cherenkov

cherenkov Voilà une anecdote scientifique comme je les aime : il est possible d'aller plus vite que la lumière.

Dans cette anecdote, il s'agit bel et bien des électrons qui vont plus vite que la lumière, produisant un flash lumineux, de la même façon qu'un avion produit un bang lorsqu'il dépasse la vitesse du son.

La vitesse de la lumière est souvent dite « vitesse limite », mais il s'agit de la vitesse de la lumière dans le vide qui est la limite (300'000 km/s). Dans l'eau, le verre ou dans l'air, la lumière ralentie (pour se traîner à seulement 230'000 km/s) !
Ainsi une particule peut très bien se retrouver à traverser l'eau plus vite que la lumière ne le fait :

Vitesse de la lumière dans l’eau < vitesse de la particule < vitesse de la lumière dans le vide


C'est l'effet Čerenkov est c'est bô : les particules produisent un flash lumineux bleuté, comme dans cette vidéo.

(note : ceci n'a rien à voir avec la fluorescence comme dans les tubes néons, ou les éléments phosphorescents.)

Génial non ?


Ben, sinon, pour moi qui pensait que la Team Rocket était la seule chose « plus rapide que la lumière », c’est une déception...

image de Argonne National Laboratory